Afrique du Sud – s Little Giant : Faf De Klerk

Bien que Faf de Klerk de l'Afrique du Sud soit de petite taille, il se présente comme un géant dans sa capacité à lire et à faire des jeux sur le terrain.
affiches de motivation rugby

Ce n’est pas la taille du chien dans le combat, c’est la taille du combat dans le chien’ est un terme qui a été lancé pendant des décennies dans le sport professionnel.

Cette phrase a été utilisée ad nauseam au fil des ans et donnerait  » ce n’est pas fini tant que le coup de sifflet final n’aura pas été donné « , une véritable course pour son argent dans les expressions sportives surutilisées des loteries.

La théorie peut s’appliquer à un large éventail de sports et est fondée sur la théorie selon laquelle peu importe votre taille, votre force ou votre domination physique, il s’agit de savoir combien vous avez de cœur et de combat en vous en tant que personne.

Des mots de combat et du bon matériel pour les films de Walt Disney, des affiches de motivation et des slogans de gymnastique, mais en réalité, dans des sports comme le rugby, parfois, le plus petit homme ne gagnera jamais, c’est tout.

Tout sport qui met beaucoup l’accent sur l’équation  » force = masse x accélération  » comme le rugby le fait, se prêtera généralement aux joueurs plus grands et plus puissants (pensez à Jonah Lomu qui fait tourner Mike Catt à la vapeur pendant la Coupe du monde de rugby 1995). Mais le rugby est un sport qui convient à toutes les formes et à toutes les tailles.

Les grands, les rotondis, les puissants, les rapides et les petits ont tous un rôle à jouer dans le rugby, mais sur 5′ 8″ et 80 kilos, même Faf de Klerk teste cette théorie.

De Klerk est l’un des plus petits joueurs de rugby international, mais un jour où le rugby sud-africain a dû faire face à l’un de ses plus grands tests décisifs, le demi-officier des Lions a été le plus grand.

Alors que l’Afrique du Sud risque de perdre contre l’Irlande pour la première fois de son histoire et pour la deuxième fois seulement sur le sol sud-africain, les Springboks avaient besoin de leaders.

Avec la série en ligne et le troisième Test à la clé, il n’y avait pas de Victor Matfields, Bakkies Bothas, Jean De Villierss, Schalk Burgers ou Fourie Du Preezs sur lesquels les Boks pourraient s’appuyer et guider l’équipe vers la victoire.

A ce manque d’expérience internationale s’ajoute un entraîneur de première année qui s’est déjà fait critiquer pour la performance des Boks lors des deux premiers tests et qui est encore en train de déterminer ce qu’est son équipe de premier choix, pas moins que son duo de premier choix.

Faf de Klerk, d’Afrique du Sud, à l’issue d’une mêlée lors du 3e match d’essai Castle Lager Incoming Series entre l’Afrique du Sud et l’Irlande au Nelson Mandela Bay Stadium le 25 juin 2016 à Port Elizabeth, Afrique du Sud.

Alors qu’Elton Jantjies pourrait bien offrir une certaine compétition à Patrick Lambie en demi-finale à long terme, De Klerk est certainement le premier choix de l’Afrique du Sud pour les neuf années à venir.

Comme tous les grands fauteurs de mêlée de Springbok, De Klerk a déjà fait preuve d’une capacité à dicter le rythme et le rythme d’un match qui, il est vrai, a été quelque peu facilité par la présence de son coéquipier Jantjies à l’extérieur en première période.

Le fait que les deux hommes se connaissent bien a parfois aidé cette équipe de Springbok à se diriger, mais De Klerk est bien plus qu’un navigateur ou quelqu’un qui aide à diriger le bateau, c’est un conducteur de mât et un joueur qui, à lui seul, fait avancer son équipe.

Avec une accélération et une vitesse incroyables, De Klerk peut être extrêmement dangereux autour de la rondelle et est un fil sous tension chaque fois que l’Afrique du Sud reçoit un penalty.

S’il sent que la défense de l’opposition est en train de se relâcher ou de s’agiter, il cherche à exploiter tout trou qu’il peut trouver.

L’Afrique du Sud a fait ses preuves dans la production de ce type de mêlée, François Hougaard et Sarel Pretorious ayant tous deux fait preuve de ces qualités dans le passé, mais je ne sais pas si l’un de ces joueurs avait le même instinct ou la même intelligence que De Klerk au rugby.

Il est tout à fait approprié que l’homme que De Klerk remplace dans l’équipe des Springboks ne soit autre que Fourie Du Preez, l’un des joueurs de rugby les plus intelligents qui ait jamais joué ce match. De Klerk a encore beaucoup de chemin à parcourir s’il veut imiter Du Preez dans son illustre carrière, mais les deux hommes partagent une grande compréhension et un grand sens du jeu.

Alors que Jantjies a peut-être choisi JP Pietersen sur un sublime coup de pied croisé en première période et que Ruan Combrinck a botté un penalty sur la ligne médiane en deuxième période, c’est De Klerk qui a remporté les Springboks samedi dernier.

Son interception vitale sur Paddy Jackson à la 53ème minute et son tacle victorieux sur Keith Earls à la mort ont stoppé deux tentatives potentielles de l’Irlande et ont permis aux Springboks de remporter la série.

La taille n’a pas d’importance  » est une fausseté dans le rugby parce qu’elle compte dans tant de positions, mais l’intelligence et les instincts aussi.

De Klerk est peut-être de petite taille, mais il est un géant dans sa capacité à lire et à jouer sur le terrain, et dans une équipe avec un certain nombre de « bêtes » dans ses rangs, l’Afrique du Sud pourrait avoir besoin de quelques joueurs comme lui.

Jack O’Toole, Pundit Arena

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